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Sistema verticalSistema verticalVertical reference system

Sistema de referencia vertical en SIRGAS

Los datum verticales utilizados actualmente en América Latina se refieren a diferentes mareógrafos y, por tanto, a diferentes niveles del mar y a diferentes épocas. Estos no tienen en cuenta las variaciones de las alturas y del nivel de referencia con el tiempo, y en general, la extensión del control vertical mediante redes de nivelación no incluye las reducciones por los efectos de gravedad. En consecuencia, las alturas a ellos asociadas presentan discrepancias considerables entre países vecinos, no permiten el intercambio de información vertical ni a escala continental ni a escala global y no están en capacidad de soportar la determinación práctica de alturas a partir de las técnicas GNSS.

En contraste, el nuevo Sistema Vertical de Referencia para SIRGAS debe:

i) referirse a un nivel unificado de referencia global (W0),

ii) ser realizado (materializado) por alturas físicas propiamente dichas (es decir, derivadas de nivelación geodésica en combinación con reducciones de los efectos del campo de gravedad),

iii) estar conectado al sistema de referencia geométrico SIRGAS, y

iv) estar asociado a una época específica de referencia, es decir, debe considerar el cambio de las coordenadas verticales y de su nivel de referencia a través del tiempo.


La recomendación oficial de SIRGAS acerca de las alturas físicas es la introducción de alturas normales; sin embargo, dado que algunos países quieren adoptar alturas ortométricas, el nuevo sistema vertical de referencia para SIRGAS se define en términos de cantidades de potencial (W0 como nivel de referencia y números o cotas geopotenciales como coordenadas fundamentales). De acuerdo con esto, en la realización del sistema cada país podrá introducir el tipo de alturas físicas que prefiera, junto con la superficie de referencia correspondiente: geoide para las alturas ortométricas o cuasigeoide para las alturas normales.

La realización del nuevo sistema de referencia para SIRGAS corresponde al marco SIRGAS2000, éste incluye las estaciones SIRGAS95, los mareógrafos de referencia de los sistemas de alturas existentes y algunas estaciones fronterizas que permiten la conexión de las redes verticales de primer orden entre países vecinos. Las estaciones del marco de referencia vertical se refieren al sistema SIRGAS, deben ser conectadas mediante nivelación de precisión con los mareógrafos de referencia y sus números geopotenciales deben estar disponibles. Teniendo presente que las densificaciones nacionales de SIRGAS incluyen un número creciente de estaciones de funcionamiento contínuo (red SIRGAS-CON), algunas de ellas también se integrarán al marco de referencia vertical.

Las actividades referentes a la definición y realización del nuevo sistema vertical de referencia para SIRGAS son coordinadas por el SIRGAS-GTIII: Datum Vertical.


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